wednesday, 16 april 2008

EVERY POLITICIANS MUST GO BLOG

http://republicofttdijaya.blogspot.com/2008/04/everyone-must-blog.html


Meet The Political Bloggers 
and the Post-Pandemonium Bloggers 


“Our research shows that 70% of the election results were influenced by information in the blogs, the blogs currently had a wide reach considering how many Internet users visited these sites everyday. ” Dr Abu Hassan Hasbullah, Media Department Lecturer Of Universiti Malaya. 
______________

” You mean they won because of the bloggers? You can`t be serious? ,” says Pak Lah.

It is interesting to know that one of the reasons for the catastrophe performance losing five strong states to the Pakatan Rakyat team is via the internet – Bloggers. At the moment most politician or future wanabe politician is rushing to take up crash courses on how to create own blog. 

The saying goes during the cowboys era ” Have gun will travel ” but now in the millenium era it will be change into “Have Blog will Travel “. A must have survival kit for politicians.

A number of survivors from the March 8 devastation performance must have evolved into bloggers. They birate and bite the dust as you would expect of a blogger. But unlike ordinary bloggers, their most of their online profiles are crafted like blowing own trumpet curriculum vitae. Maybe to please some quarters for year end election.
Bloggers from the Pakatan Rakyat has got into this blogging very much earlier when everybody thinks that blogging are for loosers. Well, it is an alternative media and its cheap and you can read all sorts of opinions from this alternative media.

We are matured enough to differentiate between black , white,yellowgreen, blue and red. Readers are not color blind. Do me a favour, just click, read their blogspot and email your comments to me. Happy surfing.

The Internet Drives Election Results in Malaysia

http://blogs.law.harvard.edu/idblog/2008/04/04/the-internet-drives-election-results-in-malaysia/

 

On March 8, elections were held to the Malaysian parliament. The incumbent Barisan Nasional (BN) coalition, who lost its two-third majority in parliament, had held power since independence from the United Kingdom in 1957. In the months leading up to the election, accusations had been flying about corruption and a system designed to keep the ruling party in power. 40,000 people are reported to have marched in Kuala Lumpur in November of last year demanding electoral reform. The government’s reaction targeted online media: the country’s most prominent blogs and news websites were blocked, including Malaysia Today at about 3:30pm, which began the day of the protest with minute-to-minute reports such as “Walkers are gathering in hundreds near Jalan Melayu (Malaya Road) Gate” and directing readers to as yet unblocked sites. In April of 2007, in a by-election in the town of Ijok, it was a Malaysian blogger, Raja Petra Kamaruddin, who reported that of the 12,000 voters in the district, some 1,700 were phantom voters, with people as old as 107 still on the rolls. Others listed as voters were as young as eight years old.

The power of blogs and online news outlets is established in Malaysia.Malaysiakini, a website, is the most popular news outlet in the country (and incidentally was available only sporadically after about 3:30pm during the protest of November 10, 2007). In the March 8 elections, Jeff Ooi, a member of Malaysia’s opposition Democratic Action Party (DAP), won a three way race for a seat in parliament and now blogs on his political blogScreenshots, from within Parliament. In fact, five of Malaysia’s newly elected parliamentarians are bloggers.

Blogs are unusually powerful in Malaysian politics. According to a USINFO state report by Stephen Kaufman released today, “Weblogs (blogs), text messages and copies of
Internet-streamed videos became the most influential information
sources for voters ahead of Malaysia’s March 8 parliamentary elections.” On March 25, Prime Minister Abdullah Ahmad Badawi said the BN’s strategy of ignoring blogs and online media was responsible for his party’s losses in this election. He states the BN “certainly lost the Internet war” and that is was “a serious misjudgment” to rely only on government controlled newspapers and television to communicate their campaign message. Dr. Abu Hassan Hasbullah, a University of Malay Media Studies Lecturer,reports 70% of voters were influenced by blogs, claiming that the main stream media does not report on pertinent government corruption or on religious and racial tensions. Hasbullah claims that the BN had two websites and one blog in 2004, while the opposition had thousands of blogs. Voice of America reports readership of the country’s independent blogs surpasses that of print media.

What is interesting about this change in news delivery and citizen communciation is difficult for the government to completely control. Malaysiakini.com’s Steven Gan says “It’s not going to be easy” to impose government restrictions on bloggers and the internet. “I always describe like [this]: Press freedom is like toothpaste, in a sense. When you squeeze a little bit of it out, it’s going to be very hard to put it back in again.”

Crossposted on Victoria Stodden

APR 21, 2008

Inilah blog yang ke 500,001!

Dalam forum bertajuk Masyarakat dan Media Dalam Pilihan Raya 2008, pensyarah kanan Jabatan Media Universiti Malaya, Dr. Abu Hassan Hasbullah mewar-warkan, Malaysia adalah antara negara yang memiliki pengendali laman blog yang tertinggi di dunia selepas Kesatuan Eropah dan Indonesia.

Di Malaysia sahaja dianggarkan hampir 500,000 blog yang aktif dikendalikan oleh pelbagai pihak atas tujuan berlainan.

Angka itu, kiranya ditulis dan diungkap dalam nilai Ringgit Malaysia (RM), wah! setengah juta Ringgit Malaysia pak! Lumayan!

Dan angka 500,000 itu terus ditajuk dan dijudulkan oleh media arus perdana, baik Utusan, Berita Harian, New Straits Times, mahupun akhbar berbahasa Inggeris milik MCA-The Star.

Dr Abu Hassan, kalau pun sebelum ini, buah pandangan dan luah katanya dipetik akhbar banyak berkisar tentang filem dan buku namun pra dan pasca Pilihan Raya Umum ke 12 (PRU12), pemilik koleksi 1,000 koleksi katak itu mulai menjadi orator dalam hal blog, khususnya sebagai instrumen berpengaruh besar terhadap natijah PRU12.

Saya kira, dia benar-benar berhak dan berautoriti untuk memperkatakan sedemikian, bukan saja dek kerana gelarnya seorang doktor keluaran Universiti Vienna, tapi atas inisiatif dan observasi serta kaji selidiknya bersama Zentrum Future Studies Malaysia yang dikepalainya.

Nah! Saya, sejak sekian waktu sebelum ini masih lagi sekadar pengguna atau lebih tepat lagi sekadar penonton dan penumpang fenomena ini. Walaupun sudah beberapa waktu mencuba-cuba untuk menjadi penyumbang juga.

Sahwat untuk memblog membadai kuat diri ketika gelora pilihanraya kampus. Melihat dan ternampak gelagat politikus-politikus kampus; yang rakus dan tidak kurang juga menikus. Ralatnya lagi politik orang bijak bistari ini bertaut pula dengan isu pengundi hantu!

Tak apalah, biarlah langkah mula ini mulai di sini, moga dan harap ada langkah seterusnya. Saya sedar, tahu dan arif, membajai blog ini perlukan komitmen dan istiqamah benarlah dituntut. Insya Allah. Sesungguhnya, sebarang pandangan, cadangan mahupun kritikan adalah dialukan. Insya Allah, saya benarlah mengharapkan komentar, pandangan dan kritikan (kalaupun ada bau kritikan) mendatangkan sesuatu yang baik natijahnya. Salam dunia blog, saya budak baru belajar, andai salah tunjuk-tunjukan.

Bisa mungkin, inikah blog yang ke 500,001 jumlahnya beroperasi di Malaysia?

 

CUPLIKAN
http://www.trinetizen.com/blog/
Malaysia’s ruling party, United Malays National Organisation (Umno), has made it a requirement for future candidates to have blogs. 

Abdul Rahman Dahlan, Umno secretary general of the party’s youth wing, told AP all those vying for national youth posts “must have blogs to introduce themselves and their programs ahead of party elections in December.”

“All candidates must have blogs, if not, they are not qualified to be leaders. The last election showed that we lost the cyberwar. We need to embrace the technology now,” Abdul Rahman said.

Abdul Rahman’s comments follow in the wake of shock losses by Umno and its component parties in the National Front (BN) coalition in the recent general elections. The losses were partly attributed to the growing influence of new media on the Malaysian political makeup. 

In 1999, an article exploring that very possibility by me, was dismissedeven by local pioneers of new media.

Back then, one interviewee commented that the incumbent government, and Malaysians in general, were not ready for the kind of transparency and accountability that new media brings to the democratic process.

But just two weeks ago, the chief secretary to the government indicated the winds of change have begun to blow

“Gone are the days when public officials could choose to ignore the media, complaints, telephone rings or even letters to editors. The Public Service today has to respond not only to the conventional media but the alternative media. In the past the alternative media was associated with ‘young punks’. This no longer holds true as the alternative media, you know, knows no limit: be it age, time, geography. Everyone and I say almost everyone has a blog to his or her name. The speed of information is such that countries and companies today need web based crisis management plans to address effects of negative blogging in times of crisis. Even the Prime Minister himself has initiated a website where the public can write directly to him on any and all issues. The website warkahuntukpm.com.my, which was launched on 1 March 2008, enables the Prime Minister of Malaysia to interact directly with the civil society, the public at large and all of Malaysia’s stakeholders. If the Prime Minister is taking and making all efforts to engage the public individually and directly, surely this clearly sets the standard of service for the public and private sectors.”

This sharply contrasts with some reckless comments from other government leaders that incensed local bloggers prior to the elections.

Exhibit A: “Bloggers are liars. They use all sort of ways to cheat others. From what I know, out of 10,000 unemployed bloggers, 8,000 are women. Bloggers like to spread rumours, they don’t like national unity. Today our country has achievements because we are tolerant and compromising. Otherwise we will have civil war. Malays will kill Chinese, Chinese will kill Malays, Indians will kill everybody else,” then Tourism Minister Tengku Adnan Mansor in reaction to an Indonesian blogger/tv journalist Nila Tanzil as reported by Sin Chew.

Exhibit B: “The government will not be affected by blogs and other Internet forums that may be created during campaigning for the upcoming elections. While the younger generation are tech-savvy, they tend to believe newspaper reports over comments made on the Internet. The Internet is used mainly to book budget airline tickets or to get entertainment news. My children are young professionals and enjoy surfing the Internet. But they don’t read blogs,” former information minister Zainuddin Maidin as told to China Press.

Exhibit C: “There are no laws in the cyberworld except for the law of the jungle. As such, action must be taken so that the ‘monkeys’ behave,” Umno Youth deputy chief Khairy Jamaluddin, who has since taken a new tack.

Adding fuel to the about-turn enthusiasm by the National Front government for all things Internet-ish, one academic in his post-election analysis went so far as to suggest “70 per cent of the results were influenced by the new media, especially blogs”.

University Malaya’s Media Studies Department lecturer Dr Abu Hassan Hasbullah said the findings were based on a survey of 1,500 respondents from all states.

“We must be more open (to new ideas) as the opposition was already using the new media since 1998 with 45 bloggers, rising by 50 percent in 1999 and reaching 7,500 bloggers by the middle of 2004,” he told Bernama.

Abu Hassan said the National Front had only two websites and one blog in 2004, while the opposition had “thousands” of websites allied to the opposition. He added the opposition had “indirectly trained” some bloggers to become politicians and who eventually won parliamentary seats, an obvious reference to bloggers like Jeff Ooi and Tony Pua.

An independent election media monitor initiative, organised by the Centre for Independent Journalism (CIJ)indicated that despite the obvious mainstream media bias, voters had rejected the propagandist approach.

CIJ Executive Director Gayathry Venkiteswaran recommeded that the Malaysian media change along three lines:
1. Return to the ethical and professional standards of fairness, objectivity, balance and accuracy;
2. Have more competition in the form of more media being allowed;
3. Do away with the laws that restrict the media.

(Under Malaysia’s onerous Printing Presses and Publications Act of 1984, all publications in Malaysia must apply to renew their publishing licenses annually. The Home Ministry oversees publication permits, and there is no judicial review of its decisions.)

Whether the current cold embrace of new media by the incumbents will eventually win over Malaysia’s most caustic online critics remains to be seen. But at least some change, however tenuous, is better than none.

Media tidak wajar sisihkan 5 negeri Pakatan Rakyat – Dr Abu Hassan

Oleh Intan Abdullah
HARAKAH, DETIK DAILY; (08 April 2008)
Kerajaan pusat di bawah pimpinan Umno-BN tidak sewajarnya menafikan hak rakyat mendapat akses media arus perdana kerajaan negeri yang diterajui Pakatan Rakyat.

Pendapat tersebut diluahkan Pensyarah Jabatan Pengajian Media Universiti Malaya, Dr Abu Hasan Hasbullah ketika dihubungi Harakah.

“Situasi yang ada sekarang ini menunjukkan kerajaan pusat tidak matang dan profesional dalam menangani hak yang seharusnya diberikan kepada setiap negeri tidak kira ia berada di bawah kepimpinan parti politik mana sekalipun,” ujarnya.

Tegasnya, kerajaan negeri yang telah diberikan mandat sah oleh rakyat menerusi pilihan raya umum lalu seharusnya diberikan ruang untuk menggunakan media milik kerajaan.

“Ini kerana mereka juga adalah kerajaan yang memerintah, yang berhak untuk mendapat liputan dan publisiti berhubung maklumat yang hendak disampaikan kepada rakyat,” katanya.

Apa yang penting ujarnya, kerajaan pusat seharusnya mengamalkan prinsip keterbukaan terhadap kerajaan negeri yang diperintah dengan memberi laluan yang adil dan saksama untuk menyampaikan hasrat dan perancanga mereka.

“Kerajaan pusat sebagai pemerintah hendaklah mendokong kerajaan negeri yang memerintah negeri itu dengan menunjukkan sikap profesional dengan layanan sama rata,” katanya lagi.

Semua media ujarnya, perlu menjalankan fungsi dan tanggungjawab yang diberikan untuk kebaikan rakyat dengan mengamalkan sikap terbuka, intelektual serta menjalankan etika pemberitaan yang saksama.

Dr Abu Hasan turut menjelaskan bahawa media milik kerajaan perlu memahami bahawa mereka harus melihat kepada dasar keterbukaan dan mesti berfungsi sebagai alat untuk menyampaikan dasar dan hasrat kerajaan termasuklah kerajaan negeri yang diperintah Pakatan Rakyat.

“Selain itu, terdapat juga media bersifat individu seperti blog dan laman web milik individu tertentu serta media milik organisasi seperti TV3, Harakah, Utusan dan Berita Harian.

“Kalau macam TV3, kita tahu 70 peratus sahamnya dimiliki Umno, maka tidak hairanlah jika ia menyampaikan maklumat yang bersifat memihak kepada parti tersebut,” katanya lagi.

Bagaimanapun, beliau menegaskan bahawa media yang sebenarnya mesti berfungsi dengan neutral dan seimbang dengan menyingkirkan sebarang sentimen berdasarkan prinsip pemberitaan yang sepatutnya.

Menjelaskan mengenai elemen yang perlu ada pada media yang sempurna, Dr Abu Hassan menyatakan bahawa media perlu jujur, adil, memiliki niat dan cara kerja yang berperadaban, matang serta profesional.

“Selain itu, ia juga perlu memiliki kekuatan masa depan yang berupaya membawa kita kepada masa depan di samping mengelakkan daripada sebarang unsur fitnah dan propaganda yang menjatuhkan kredibiliti sesebuah media,” katanya lagi,

Pada masa sama, beliau turut menyokong dan menyeru media agar bersikap terbuka kepada seluruh anggota masyarakat.

“Media masa kini perlu mengubah paradigma terutamanya media kerajaan kerana kerajaan bukan sahaja terletak pada kerajaan persekutuan semata-mata.

“Kerajaan negeri pun adalah kerajaan juga, jadi semua pihak yang terlibat perlu matang,” katanya.

Beliau berpendapat bahawa kerajaan negeri perlu diberikan hak dan ruang yang sama yang tidak boleh dinafikan kerana mereka adalah kerajaan yang sah.

“Tidak wujud kerajaan pembangkang, dan media harus mengerti bahawa mereka telah bekerja dengan kerajaan yang dipilih rakyat sekali gus memerlukan mereka mengamalkan sikap yang positif serta demokratik,” tegasnya.

Tegasnya lagi, media yang ada sekarang ini tidak lagi boleh berfikir secara primitif sebaliknya perlu bertindak dengan bijak dan saksama secara serentak.

Mengulas mengenai isu sama, Ketua Penerangan PAS, Mahfuz Omar menekankan bahawa tanggung jawab media kerajaan adalah untuk menyiarkan berita semua pihak bukan hanya Umno-BN sahaja.

“Seharusnya mereka membuka peluang itu kepada kerajaan-kerajaan negeri Pakatan Rakyat bukannya memberikan ruang kepada berita-berita yang dimanipulasikan sehingga menimbulkan polemik yang tidak sepatutnya,” katanya.

Ujar ahli Parlimen Pokok Sena itu, kerajaan Umno-BN hendaklah menyahut cabaran rakyat untuk mengubah apa yang telah berlaku sepanjang pemerintahan mereka sebelum ini dengan tidak menyalahkan pihak lain melainkan diri mereka sendiri.

“Sepatutnya pemimpin Umno yang berhasrat merawat parti itu perlu menerima cabaran rakyat dalam keputusan pilihan raya umum lalu yang menyaksikan penolakan terhadap parti itu dengan suatu perubahan,” ringkasnya.

Tambahnya, inilah masa yang tepat untuk memulihkan kredibiliti kerajaan kepada rakyat dengan memberikan ruang akses kepada kerajaan Pakatan Rakyat agar rakyat dapat menilai sendiri apa yang sebenarnya berlaku sekarang ini.
Tuesday, April 8, 2008

Pensyarah UM ingatkan BN jangan sekat blog dan bloggers
Tarmizi Mohd Jam
HARAKAH DAILY; (06 April, 2008)

Walaupun saya antara pelajar yang kurang senang dengan Dr Abu Hassan Hasbullah waktu itu, tetapi saya tidak dapat membungkus rasa kagum penyampaiannya serta keletah bicaranya di mana-mana.

Sebagai pensyarah di Jabatan Pengajian Media, Abu Hassan yang sebaya saya, adalah seorang yang tegas dan “celupar” bila berdepan dengan pelajarnya termasuklah saya.

Itu adalah sikapnya. Dia berani dan berketrampilan. Dia tenaga pengajar kami untuk subjek Retorik, salah satu pendedahan dalam Pengajian Media, di Universiti Malaya hingga kini.

Dua hari lalu, Abu Hassan mengingatkan kerajaan agar tidak mengenakan sekatan ke atas blog tetapi perlu bersikap terbuka terhadap laman tersebut. Saya betul-betul memuji ketelusannya, mengingatkan kerajaan dalam perkara ini.

Ini kerana jarang kakitangan kerajaan di IPTA bersikap profesional dalam isu-isu berkaitan politik pemerintah. Abu Hassan antara mereka yang dilihat berani.

Bukan sahaja lantang mengkritik pada Rancangan RTM “Fenomena Seni” terbitan Norsham Noor tetapi terbukti berani bertindak demikian di luar kepompong itu.

Hujah Abu Hassan, satu gelombang besar politik mungkin akan berlaku sekiranya sekatan dikenakan ke atas laman-laman blog yang wujud pada masa ini.

Maknanya, BN akan terus menerima padah jika laman-laman blog ini disekat dengan apa-apa cara dan peraturan.

“Kemunculan blog ini merupakan satu perubahan budaya baru dalam bidang media yang berlaku di seluruh dunia yang tidak dapat dielak.

“Sekiranya ia disekat, maka akan menimbulkan ketidakpuasan dan mungkin akan membawa kesan yang dahsyat kepada para pemimpin,” katanya ketika dihubungi Utusan Malaysia.

Abu Hassan mengingatkan perkara ini ketika mengulas mengenai satu kajian yang menunjukkan terdapat hampir 500,000 blog yang aktif dalam negara.

Saya percaya, Abu Hassan sekalipun datang dari Kelantan, dia bukanlah ahli PAS tetapi dia bercakap dengan ilmunya sebagai tenaga pengajar profesional di sebuah IPTA di negara ini.

Kepercayaan Abu Hassan ialah kekalahan Barisan Nasional (BN) pada pilihan raya baru-baru ini dianggap sebahagian besarnya disebabkan pendapat beberapa pemimpin yang berhasrat untuk menyekat laman-laman blog itu.

“Kita harus bersikap terbuka dan biarkan masyarakat yang menilaikannya. Tindakan mengenakan kawalan ke atasnya hanya akan membawa kepada keburukan yang tidak diingini.

“Sekiranya pengendali blog terbabit hanya memaparkan sesuatu yang tidak betul atau sesuatu yang berunsur fitnah, maka mereka lambat-laun akan tenggelam kerana tidak dapat meraih kepercayaan daripada orang ramai,” ujarnya.

Pada pandangan saya, penegasan Abu hassan agar penulis blog mesti dididik dengan etika yang sangat tinggi dalam menulis atau mengendalikan laman blog masing-masing, patut dihormati.

Memang benar, blog bukan satu saluran yang boleh digunakan sewenang-wenangnya demi sesuatu tujuan.

Tetapi pada masa ini, saya melihat, masih banyak blog yang menyiarkan pendapat atau tulisan caca merba, tiada nama penulis atau menggunakan pelbagai nama pena yang mencurigakan hingga sukar disahkan kebenaran sesuatu maklumat yang diterbitkan.

“Tiada kebaikan kepada mereka sekiranya memaparkan sesuatu dengan tujuan menjatuhkan mana-mana pihak. Mereka juga akan terima padah akhirnya akibat perbuatan mereka itu,” jelasnya.

Fitnah siber tak terlepas hukuman
Oleh Mohamad Sofee Razak
BERITA HARIAN, 05.08.2008

Hak kebebasan bersuara bukan tiket hentam, buat tuduhan melulu di internet

MEDIUM fitnah memfitnah kini bukan lagi sekadar melalui komunikasi harian atau televisyen, akhbar dan majalah, malah trend fitnah kini sudah dianjak ke alam siber yang membolehkan sesiapa saja melakukan perkara tidak sopan boleh dibaca serta ditonton di seluruh dunia secara percuma.

Ini akan memberikan impak negatif lebih-lebih lagi kepada generasi muda. Melalui kemudahan internet yang kini begitu meluas digunakan, wajah dan realiti fitnah menjadi lebih mudah, cepat dan mampu menarik pengunjung maya melayari laman web fitnah itu.

Disebabkan terlalu ikutkan kata hati dan perasaan serta akibat maklumat dan kenyataan yang salah, cuai serta tidak tepat, seorang pengamal blog terkenal dan sebuah akhbar alternatif milik parti politik baru-baru ini diarahkan oleh Mahkamah Tinggi Alor Star membayar ganti rugi bagi saman fitnah sebanyak RM7 juta kepada Naib Canselor Universiti Utara Malaysia (UUM), Tan Sri Dr Nordin Kardi dan kepada universiti berkenaan. Ini adalah siri terbaru dan contoh terkini saman mega yang dituntut plaintif kepada pembuat dan penyebar fitnah.

Dalam buku Mengenali Undang-Undang Media dan Siber (2002) tulisan Dr Mohd Safar Hasim, dinyatakan bahawa saman tuntutan ganti rugi mega bermula dengan kes saman fitnah Tan Sri Vincent Tan terhadap majalah Malaysian Industry dan beberapa wartawan pada 1994 yang nilai ganti rugi diberi Mahkamah Tinggi ketika itu ialah RM10 juta. Pampasan begitu tinggi ini mengejutkan sistem perundangan serta kehakiman negara dan selepas itu tuntutan saman mega menjadi lumrah di negara ini.

Jumlah ganti rugi dan remidi yang tinggi serta lumayan diharapkan dapat menyedarkan semua pihak supaya sentiasa memastikan sebarang kenyataan, dakwaan, pendapat serta idea yang ingin disebar dan dikongsi dengan orang ramai hendaklah betul, bersesuaian dan diperoleh daripada sumber sahih serta boleh dipercayai saja, bukannya diambil daripada cakap-dengar yang tidak diketahui hujung pangkalnya atau diceduk terus daripada sembang dan gosip di kedai kopi. Semua pihak perlu membuat penapisan kepada setiap maklumat diterima bagi mengelak ia mencipta dan menyebar fitnah kepada orang ramai.

Penghakiman dan perintah yang dibuat oleh mahkamah baru-baru ini adalah ekoran penerbitan sebuah artikel yang didapati sarat dengan unsur fitnah bertajuk Dr Nordin Kardi Ciplak Karya Saya? Mohon Penjelasan, pada sekitar 2006 dalam laman web defendan.

Satu lagi artikel bertajuk NC UUM Penciplak pula disiarkan dalam sebuah akhbar tabloid sebuah parti politik. Defendan dalam kes ini tidak hadir membela diri di mahkamah atau memasukkan sebarang pembelaan kepada semua kenyataan yang dibuat.

Oleh itu, mahkamah dalam kes berkenaan memutuskan supaya defendan pertama membayar ganti rugi RM2 juta kepada plaintif pertama dan RM2 juta lagi kepada plaintif kedua.

Di samping itu, Ketua Pengarang dan editor akhbar terbabit juga turut diarah membayar RM3 juta kepada plaintif pertama dan kedua. Benarlah pepatah Melayu lama yang menyatakan ‘kerana pulut santan binasa, kerana mulut badan binasa’ sangat sesuai dan wajar dijadikan panduan dan teladan kepada semua.
Mahkamah dalam kes ini mengambil kira jumlah pengunjung yang ramai terhadap laman web kelolaan defendan dan juga bilangan pembaca terhadap akhbar berkenaan menyebabkan plaintif terdedah dan berada di dalam kancah skandal, sensasi dan kontroversi umum.

Ini jika tidak dikawal boleh membawa kepada persepsi negatif kepada kesucian, ketinggian dan standard dunia intelektual di negara kita. Kesan buruk fitnah yang dibuat juga boleh mendorong masyarakat memandang rendah dan sinis kepada institusi ini.

Keadaan ini sudah tentu memberi impak serius kepada imej dan integriti intelektual plaintif pertama adalah seorang sarjana ternama dan plaintif kedua sebagai sebuah institusi pendidikan tinggi utama negara. Fitnah yang dilemparkan meletakkan plaintif berada di dalam ketakutan, kehinaan serta kebencian masyarakat yang akan menyebabkan reputasi mereka boleh terjejas teruk dan kesannya boleh merosakkan status dalam bidang profesional masing-masing.

Sebarang usaha memperkecil dan mempermainkan kredibiliti institusi pengajian tinggi, individu atau mana-mana organisasi di negara kita perlu disekat dan penulis serta pengamal blog dan pengendali laman web perlulah bertanggungjawab ke atas segala isu, pendapat, komen atau apa saja yang dilontarkan kepada umum.

Akhbar, media cetak dan elektronik lain juga perlu adil, telus dan seimbang dalam proses penyampaian maklumat kepada rakyat agar apa yang ingin disampaikan berkesan menemui sasaran.

Walaupun Perlembagaan Persekutuan di bawah Perkara 10 (1) (a) memberi ruang luas kepada hak dan kebebasan bersuara di negara kita sebagai satu kebebasan asasi rakyat Malaysia, pengiktirafan itu tetap ada batasan menurut fasal (2), (3) dan (4) agar ia tidak memberi kesan negatif kepada masyarakat secara keseluruhan. Bukanlah tujuan undang-undang fitnah melarang orang bersuara atau mengeluarkan buah fikirannya.

Kebebasan hakiki dalam memperkata dan mengekspresikan sesuatu sememangnya tidak pernah wujud biarpun di negara maju sekalipun demi memastikan keharmonian dan kerukunan rakyat. Kebebasan yang tidak terkawal hanya akan membuka pintu fitnah, hasutan, propaganda dan sebagainya berleluasa dan boleh menjejaskan kestabilan ekonomi, sosial dan politik di dalam negara.

Oleh sebab itulah di bawah undang-undang fitnah pertimbangan yang wajar dibuat antara memelihara maruah dan reputasi individu atau organisasi dan pada satu pihak dengan memelihara kebebasan bersuara dan mengkritik pada satu pihak lagi.

Di samping itu, kita juga mempunyai akta khusus dalam menangani masalah ini iaitu Akta Fitnah 1957 di mana seseorang itu boleh dihadapkan ke muka pengadilan sekiranya didapati melakukan perbuatan yang boleh merendahkan diri seseorang pada mata masyarakat; tindakan yang boleh menyebabkan seseorang dicemuh, dihina, dibenci dan dikeji; perlakuan yang boleh merosakkan reputasi dalam jawatan, profesion dan perniagaan seseorang; dan bertujuan merosakkan kredibiliti seseorang.

Dalam kes Sim lawan Stretch (1936) 2 ALL ER 1237, yang diguna pakai dalam semua kes fitnah di Malaysia yang mana mahkamah di England memutuskan bahawa perbuatan fitnah adalah sebarang bentuk penerbitan kenyataan yang menunjukkan reputasi seseorang dan kecenderungan menurunkan seseorang dalam penilaian ahli masyarakat berfikiran waras amnya, atau membuat mereka menjauhi atau mengelaknya.

Ini sudah cukup untuk membuktikan bahawa perbuatan fitnah bukanlah perkara main-main yang boleh dianggap enteng dan lepas tangan.

Mengikut peruntukan undang-undang negara kita, secara amnya ada dua jenis fitnah iaitu fitnah sivil dan fitnah jenayah. Fitnah sivil dibahagikan kepada dua iaitu libel atau fitnah dalam bentuk bahan bercetak serta kekal dan slander iaitu fitnah secara pertuturan atau lisan.

Bagi kesalahan fitnah jenayah pula, statut yang boleh dirujuk ialah Kanun Kesiksaan di bawah Seksyen 499 sehingga Seksyen 502. Jika seseorang disabitkan mengikut kanun jenayah berkenaan, ia membawa hukuman penjara selama dua tahun atau denda atau kedua-duanya sekali.

Di sini membuktikan bahawa elemen fitnah sama ada kenyataan, tuduhan dan maklumat palsu boleh dizahirkan dalam pelbagai medium sedia ada sama ada secara tradisional ataupun melalui perantaraan teknologi moden seperti internet terutama melalui blog, portal, hab, laman web, e-mel dan juga melalui khidmat pesanan ringkas (SMS) yang semakin popular sekarang. Fitnah kini boleh dilakukan pada bila-bila masa dan di mana juga dan sesiapa saja dapat menerima, membaca dan menyebarkannya.

Dianggarkan negara kini memiliki hampir 500,000 blog dan pengendali laman blog tertinggi di dunia selepas Eropah dan Indonesia.

Pensyarah Jabatan Media Universiti Malaya, Dr Abu Hassan Hasbullah, berkata ini menjadikan penggunaan blog sebagai sangat berkuasa dalam mempengaruhi pemikiran rakyat negara ini terutama mengenai politik.

Blog kini mempunyai jangkauan penyebaran maklumat sangat berkesan memandangkan jumlah pengguna Internet yang melayari web dan blog adalah sangat ramai setiap hari.

Kajian juga mendapati 70 peratus keputusan Pilihan Raya Umum Ke-12 yang lalu dipengaruhi maklumat yang dipaparkan dalam blog.

Semua mengakui akan hakikat serta fungsi ICT, internet terutama laman web seperti blog dan SMS yang sedikit sebanyak menyumbangkan kepada kekalahan Barisan Nasional (BN) dalam mempengaruhi pemikiran dan sensitiviti rakyat dalam Pilihan Raya Umum Ke-12 lalu.

Prasarana dan inovasi ini diaplikasikan secara maksimum serta mempunyai rangkaian yang begitu sistematik. Wahana internet dan SMS kini menjadi saluran paling berkesan serta pantas untuk menyampai dan menyebar segala-galanya kepada rakyat yang mungkin dipandang rendah oleh banyak pihak sebelum ini.

Internet, SMS dan lain-lain sewajarnya digunakan sebagai wahana menyebarkan ilmu, dakwah dan maklumat berfaedah, menjadi medan berinteraksi secara intelek dan berakhlak serta bertindak sebagai saluran komunikasi yang paling efektif.

Semua medium komprehensif ini semakin banyak mempengaruhi gaya dan budaya hidup masyarakat moden hari ini, di mana trend terbaru ini perlu diaplikasi menurut perspektif agama dan undang-undang yang ada, bukannya berpaksi hawa nafsu dan kepentingan peribadi semata-mata.

Apa yang penting di sini ialah semua pihak perlu berhati-hati, cermat dan bertanggungjawab ke atas segala maklumat yang ingin disebarkan agar ia tidak menjadi fitnah ataupun berunsur fitnah yang boleh membawa padah kepada diri sendiri dan orang lain.

Tanggungjawab ini perlu dipikul semua pihak agar kita dapat mewujudkan sebuah masyarakat yang bebas fitnah dan tidak sewenang-wenangnya memusnahkan masa hadapan, kebolehan dan kelebihan orang lain dengan wujudnya budaya memfitnah yang tidak bermoral ini.

FAKTA NOMBOR
Ganti rugi saman fitnah kepada Naib Canselor UUM, universiti

RM2j – Bayaran ganti rugi defendan pertama kepada plaintif pertama

RM2j – Bayaran ganti rugi defendan pertama kepada plaintif kedua

RM3j – Ganti rugi Ketua Pengarang, editor akhbar kepada plaintif pertama dan kedua

Penulis, lulusan Sarjana Komunikasi Massa dan Sarjana Muda Undang-Undang UiTM kini berkhidmat sebagai peguam bela dan peguam cara

Alternative Media Critical to Malaysian Election

Mary, USINFO; (04 April 2008)
Malaysiakini.com, one of the biggest alternative news blogs in the country

According to USINFO, a publication of the Department of State, alternative media played a key role in the March 8 parliamentary elections in Malaysia. The ruling Barisan National (BN) party received a surprising blow when it lost 58 seats in the 222-seat Dewan Rakyat. Although the BN still holds 63% of seats, it lost its commanding two-thirds majority. The BN has ruled Malaysia for 50 years.

At a forum on April 1, at the University Malaya, columnist Datuk Johan Jaffar noted that alternative media had a crucial effect on the election outcome. ?In Malaysia, people trust the Internet more than official sources? the [opposition] election campaign was conducted unconventionally and quietly,? and added that he hopes the recent campaign and election results will be a ?wake up call? for the government.

Prime Minister Abdullah Ahmad Badawi, a member of the BN, acknowledged on March 25 that his coalition ?certainly lost the Internet war,? and added that it was ?a serious misjudgment? for his party to rely solely on government-controlled newspapers and television in its efforts to attract voters.

The influence of alternative media on the election was partly due to the mainstream media?s lack of credibility. In a post from March 19, blogger Kalinga Seneviratne of Malaysiakini.com noted that Malaysia?s mainstream media (newspapers, radio, and television) are predominantly owned by business people with close connections with the country?s ruling coalition. This creates demand for less biased sources of information (or at least different perspectives). Unlike the mainstream media, blogs discuss issues such as government corruption and cases of judicial impartiality.

In addition to its value as a source of alternative information, the Internet was also used for campaigning and getting out the vote. According to Raja Petra Kamaruddin, who owns malaysia-today.net, the Internet?s biggest contribution to the election was motivating Malaysia?s middle class to turn out at the polling places on March 8. ?Alternative media cured the apathy the middle class has. They were no longer saying: ?Let?s not bother. Suddenly, it was let?s go and give the opposition a chance,?? Kamaruddin said.

Opposition candidates? effective use of the Internet to turn out the vote is no surprise given that five of Malaysia’snewly elected parliamentarians are bloggers. (Malaysia has approximately 500,000 active blogger total). By contrast, the online presence of the establishment Barisan National (BN), was extremely limited. According to the article, the BN and its allies had only two Web sites and one blog in 2004. (The article does not give more current figures.)

The article also gives interesting information about how CDs and cell phones were used for campaigning in rural areas where there is lower Internet access than in urban areas:

The widespread distribution of cellular phones in rural areas enabled the effective use of SMS (short messaging system) text messages, and campaign activists copied Internet-streamed television programs onto video CDs (VCDs) and circulated them in the countryside where VCD players are popular.

It is also worth noting that University Malaya media professor Abu Hassan Hasbullah announced on April 1 that he had conducted research which indicated that 70% of the election results ?were influenced by information in the blogs.? This is a very impressive statistic, though the article did not give any information about the nature of Prof. Hasbullah?s research methods or sample, so it is impossible to evaluate the reliability of this dramatic figure. Regardless of the credibility of that particular statistic, alternative media clearly played a dramatic role in the elections.

From
USINFOlistmgr@STATE.GOV, US STATE GOVERNMENT
Thu, 3 Apr 2008 21:02:59 -0400

Malaysia’s Alternative Media Become Decisive Political Factor
(More than 70 percent of voters in March 8 elections were influenced by blogs) (639)
By Stephen Kaufman, Staff Writer

Washington — Weblogs (blogs), text messages and copies of Internet-streamed videos became the most influential information sources for voters ahead of Malaysia’s March 8 parliamentary elections and resulted in a surprise blow to the Barisan National (BN) party, which has ruled the country for more than 50 years.

After BN’s worst election showing, in which it lost its two-thirds majority in the parliament, Prime Minister Abdullah Ahmad Badawi acknowledged March 25 that his coalition “certainly lost the Internet war,” and added that it was “a serious misjudgment” for his party to rely solely on government-controlled newspapers and television in its efforts to attract voters.

In a March 19 analysis on the blog malaysiakini.com of the role of alternative media in the election, Kalinga Seneviratne writes that Malaysia’s traditional media sources, such as newspapers, radio and television, are owned mostly by business people closely connected with the country’s ruling coalition.

“[T]he poor reputation that Malaysia’s newspapers have, as mouthpieces of coalition parties, [has] worked against them, and in favor of alternative media,” he writes.

With about 500,000 active bloggers, Malaysia boasts one of the largest online communities in the world after Indonesia and the European Union. Malaysiakini.com Chief Executive Premesh Chandran told Inter Press Service March 13 that alternative media were the only source for information on issues that many Malaysians consider important, such as government corruption and interference with the country’s judiciary. He also said the Internet allowed political parties to reach out and attract new constituencies, such as first-time young voters who live in urban and semi-urban areas.

Raja Petra Kamaruddin, who owns malaysia-today.net, told Singapore’s Straits Times March 12 that the Internet’s biggest contribution in the election was motivating Malaysia’s middle class to turn out at the polling places on March 8.

“Alternative media cured the apathy the middle class has. They were no longer saying: ‘Let’s not bother. Suddenly, it was let’s go and give the opposition a chance,’” Kamaruddin said.

MAJORITY OF VOTERS INFLUENCED BY BLOGS

On April 1, University Malaya media professor and lecturer Abu Hassan Hasbullah said his research indicated that 70 percent of the election results “were influenced by information in the blogs.”

Speaking at a forum on the university campus in the capital city of Kuala Lumpur, Abu Hassan cited the dramatic growth of alternative media in Malaysia over the past 10 years, with 45 bloggers in 1998 rising to 7,500 in 2004. In contrast, he said, the BN party and its allies had only two Web sites and one blog in 2004.

Because the Internet is not as commonly available outside Malaysia’s urban areas, the country’s political parties use other alternative information sources to get their campaign messages out to voters in the countryside.

The widespread distribution of cellular phones in rural areas enabled the effective use of SMS (short messaging system) text messages, and campaign activists copied Internet-streamed television programs onto video CDs (VCDs) and circulated them in the countryside where VCD players are popular. More primitive methods, such as photocopies of political platforms and statements, also helped bring the opposition’s message to Malaysia’s rural voters.

The opposition’s use of the Internet might have helped train and position some of the country’s newest leaders. Five of Malaysia’s newly elected parliamentarians are bloggers.

At the April 1 University Malaya forum, one of the panelists, columnist Datuk Johan Jaffar, said the influence of blogs and SMS messages in the election was undeniable.

“In Malaysia, people trust the Internet more than official sources … the [opposition] election campaign was conducted unconventionally and quietly,” he said, adding that he hopes the recent campaign and election results will be a “wake up call” for the government.

(USINFO is a product of the Bureau of International Information Programs, U.S. Department of State. Web site: http://usinfo.state.gov)

Berita Dalam Negeri
UTUSAN MALAYSIA; (03 April 2008)

Tidak perlu sekat laman blog

KUALA LUMPUR 2 April – Kerajaan tidak harus mengenakan sekatan ke atas blog tetapi perlu bersikap terbuka terhadap laman tersebut, kata Pensyarah Jabatan Media Universiti Malaya, Dr. Abu Hassan Hasbullah.

Beliau berkata, ini kerana satu gelombang besar politik mungkin akan berlaku sekiranya sekatan dikenakan ke atas laman-laman blog yang wujud pada masa ini.

”Kemunculan blog ini merupakan satu perubahan budaya baru dalam bidang media yang berlaku di seluruh dunia yang tidak dapat dielak.

”Sekiranya ia disekat, maka akan menimbulkan ketidakpuasan dan mungkin akan membawa kesan yang dahsyat kepada para pemimpin,” katanya ketika dihubungi Utusan Malaysia di sini hari ini.

Abu Hassan berkata demikian ketika diminta mengulas mengenai satu kajian yang menunjukkan terdapat hampir 500,000 blog yang aktif dalam negara.

Katanya, kekalahan Barisan Nasional (BN) pada pilihan raya baru-baru ini sebahagian besarnya disebabkan pendapat beberapa pemimpin yang berhasrat untuk menyekat laman-laman blog itu.

”Kita harus bersikap terbuka dan biarkan masyarakat yang menilaikannya. Tindakan mengenakan kawalan ke atasnya hanya akan membawa kepada keburukan yang tidak diingini.

”Sekiranya pengendali blog terbabit hanya memaparkan sesuatu yang tidak betul atau sesuatu yang berunsur fitnah, maka mereka lambat-laun akan tenggelam kerana tidak dapat meraih kepercayaan daripada orang ramai,” ujarnya.

Sementara itu, beliau turut menegaskan bahawa penulis blog harus dididik bahawa laman itu bukan satu saluran yang boleh digunakan sewenang-wenangnya demi sesuatu tujuan.

”Mereka seharusnya mempunyai etika yang sangat tinggi dalam menulis atau mengendalikan laman blog masing-masing.

”Tiada kebaikan kepada mereka sekiranya memaparkan sesuatu dengan tujuan menjatuhkan mana-mana pihak. Mereka juga akan terima padah akhirnya akibat perbuatan mereka itu,” jelasnya.